Thursday, December 28, 2006

Ylämäki-Alamäki not like uphill-downhill

The literal translations are the same, but the meanings are opposite. Who'd have thought?

Día de los Santos Inocentes

Las noticias de Reformado.com, Beckham por fin fichó por el Barsa, FIFA le da el FIFA World Player a Zidane y se lo quita a Cannavaro, la federación de Jai-Alai denuncia a Nintendo por plagio del Wii son algunas de las que han dado vueltas este 28 de Diciembre, Día de los Santos Inocentes.

Pero si las creen, es su bronca.

Tex-Mex is not Mexican food!

I bump into this issue from time to time (this photo is from Helsingin Sanomat), so I guess I have to tell my audience about it. The long rant that follows simply boils down to this: Tex-Mex is not Mexican food! The first time I saw hard-shell so-called tacos was in Europe. The only truly Mexican brand of chillies on sale here is "La Costeña", all others are European or American copycats.

Most of the food on sale in "Mexican" restaurants outside of North America (there are honourable exceptions, but they're few) is unknown to a Mexican, including such things as burritos (which are only found in Northern Mexico, if at all) or nachos with cheese. Those things to us are like a salmon burger would be to a Finn, or mussels with cheddar to a Belgian.

I don't deny Tex-Mex can be good food, just please don't call it Mexican. You have no idea how much you're missing. The funniest thing is that now in the States you can get proper Mexican food, but in Europe we're still stuck with the Americanised adaptation (just like the differences between rodeo and charrería).

Wednesday, December 27, 2006

Winter sunsets over Hanasaari

Were one of those things that I hadn't noticed that I missed so much from Finland. Pity it is so difficult to take a picture.

Tuesday, December 26, 2006

They're afraid of me...

One of the funniest things that has happened to me in Brussels is that when I find Finns in the street and talk to them in Finnish, they get scared as hell. Why? Because I sure as hell don't look Finnish, so they don't know what's going on.

At least with the younger generation that's not such a big problem anymore, but I sure hope it'd change.

Monday, December 25, 2006

UNICEF Smurfs ad

It is not difficult to see why this ad was so controversial in Belgium. However, I quite like it. We should keep in our minds those who are less fortunate than us, especially at this time of the year.



The text at the end reads: Don't let war destroy the universe of children.

Mandando mensajes de texto a México

No sé si la situación sea diferente con Movistar, pero al menos con Telcel no puedo mandar mensajes de celulares de otros países a números Telcel. Eso me parece muy raro ya que puedo mandar a números de otros países, e incluso haciendo roaming en México me llegó a pasar que recibía y podía mandar mensajes con mi número finlandés de un amigo con un número de Singapur tomando vacaciones en Nueva Zelanda, pero no podía recibir y mandar mensajes a mi papá con un Telcel en el cuarto de al lado.

¿Cuándo van a conectar su SMSC (la parte de la red de GSM que manipula los mensajes de texto) al mundo? ¿Realmente necesitan convencimiento sobre el modelo de negocio, dada la cantidad de mexicanos que vivimos fuera del país que podríamos causar una explosión en el uso de los mensajes de texto internacionales?

Infraestructura telefónica en México

Esta mañana me dí de topes otra vez con la infraestructura telefónica mexicana. Dado que soy uno de los 20 millones de mexicanos que viven en el extranjero, quise hablarle a mi familia a las 00:00 del 25 de diciembre para desearles feliz navidad. Dado que en Finlandia eran las 08:00 a.m. del mismo 25, que mi llamada saliera no fue mayor problema... el problema fue que entrara. Intenté dos números de celular y uno fijo, y durante quince minutos no hubo ni cómo. Recibí mensajes de "Intente más tarde" en finés, inglés, sueco, español y uno hasta en chino. Cuando por fin mi llamada pudo entrar a alguno de los celulares, me mandó inmediatamente al buzón de voz ambas veces.

Con razón el país ha perdido negocios de call centers para América Latina, si la red no puede ni siquiera manejar las llamadas de navidad.